Toyota aportará 100 buses para los juegos olímpicos de Invierno en Beijing durante 2022

En la foto se aprecia el bus de Toyota propulsado por hidrógeno y bautizado como "Sora"


TOKIO, JAPÓN - Los buses pueden no ser el modo de transporte más glamoroso, pero en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, representarán la mejor apuesta de Toyota para una mayor aceptación de la energía del hidrógeno, la tecnología hasta ahora eclipsada por los vehículos eléctricos.

El mayor fabricante de automóviles de Japón planea desplegar 100 buses de celdas de combustible de hidrógeno para transportar a los visitantes entre los lugares, un trampolín hacia una gran rampa para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing en 2022.

Allí, se planea utilizar más de 1,000 buses en asociación con Beiqi Foton Motor Co., según personas familiarizadas con el proyecto, cuyo objetivo es aprovechar al máximo el impulso de China para comenzar a adoptar la tecnología de cero emisiones.

Los planes para promover el hidrógeno con su exclusivo acuerdo de patrocinio de 'movilidad' olímpico, uno que Toyota tiene hasta 2024, subrayan su determinación de seguir respaldando la tecnología. Eso es a pesar del creciente número de autos eléctricos en la carretera y los propios esfuerzos de Toyota para acelerar el desarrollo de vehículos eléctricos.

Pero su dependencia de los buses para la publicidad del hidrógeno también destaca la falta de tracción para sus autos con celdas de combustible, y el riesgo de que el transporte impulsado por hidrógeno sea más que un nicho de mercado a pesar de un cuarto de siglo de desarrollo y el respaldo del gobierno japonés.

Toyota ha vendido menos de 10,000 del Mirai, un sedán de celdas de combustible que promocionó como un cambio de juego en su lanzamiento hace cinco años. Cuesta a los consumidores alrededor de 5 millones de yenes ($ 46,200) en Japón después de los subsidios, es uno de los tres autos con celdas de combustible disponibles para los consumidores. Hyundai vende el Nexo, mientras que Honda alquila el Clarity.

Por el contrario, Tesla vendió 25,000 de sus sedanes modelo S totalmente eléctricos en su primer año y medio.

Las decepcionantes ventas de Mirai reflejan estaciones de reabastecimiento de combustible insuficientes, preocupaciones de los consumidores sobre los valores de reventa y preocupaciones sobre el riesgo de explosiones de hidrógeno. Una explosión de un tanque de hidrógeno en Corea del Sur que mató a dos personas en mayo fue seguida por otra en una estación de hidrógeno en Noruega en junio.

"El hidrógeno todavía tiene esta imagen de ser peligroso, que podría explotar, y nuestro objetivo con los Juegos Olímpicos es borrar esta imagen", dijo a Reuters Masaaki Ito, gerente general de Toyota de su división olímpica y paralímpica.

La compañía también proporcionará 500 sedanes Mirai para transportar a los funcionarios entre los lugares en los Juegos Olímpicos de Tokio. "Queremos exponer la tecnología a la mayor cantidad de personas posible".

Ambiciones gubernamentales incumplidas

Toyota, que también está desarrollando camiones de entrega de celdas de combustible y grandes plataformas, no ha revelado cuánto dinero ha invertido en la tecnología, pero se ha envalentonado por el apoyo del gobierno japonés, que ve el hidrógeno como una forma clave de reducir su dependencia de petróleo.

Ambos vislumbran una "sociedad del hidrógeno" donde las casas, trenes, barcos e incluso los vehículos lunares pueden ser alimentados por celdas de combustible que convierten el gas invisible e inodoro en electricidad.

La ciudad de Tokio, que exhibirá la villa olímpica para los atletas como una sociedad de hidrógeno en miniatura, está comprando la mayoría de los buses para su servicio de transporte municipal de Toei, con 15 ya en funcionamiento.

A diferencia de los automóviles, los buses tienen rutas fijas, lo que facilita la planificación de las estaciones de servicio y les da la oportunidad de ser rentables.

Los subsidios del gobierno local y nacional cubren el 80% del costo, alineándolos con el precio de 23 millones de yenes ($ 213,000) para un autobús diesel regular, dijo un representante de Toei.

Pero los altos objetivos del gobierno siguen sin cumplirse. Hace tres años, Japón declaró que para 2020 quería 40,000 vehículos de celdas de combustible en la carretera y 160 estaciones de combustible de hidrógeno en operación.

Hoy, solo 3,400 vehículos de celdas de combustible se han vendido en Japón y tiene 109 estaciones de hidrógeno.

Aunque es vital para los autos de pila de combustible, las estaciones no son fáciles de construir, ya que cuestan cinco veces más que un puesto de gasolina. Debido a las estrictas normas de seguridad, también requieren grandes parcelas de tierra, que escasean.

Confiando en China

Sin embargo, a pesar de todo el lento progreso, algunos analistas no critican la búsqueda de energía de hidrógeno por parte de Toyota, señalando el respaldo de China a la tecnología y su vasto mercado automotor.

"China en realidad avanza mucho más rápido y aunque sufren el mismo problema con la falta de infraestructura de reabastecimiento de combustible, China ha demostrado en el pasado que pueden hacer que la infraestructura se realice con bastante rapidez", dijo Janet Lewis, directora de investigación automotriz asiática en Macquarie.

Para los juegos de Beijing, Toyota suministrará componentes del tren motriz para los buses Foton. Según las fuentes, estarán estampados con la marca "Desarrollado por Toyota" durante el evento, y se negaron a ser identificados ya que los planes no se han hecho públicos.

Toyota dijo que la cantidad de buses de pila de combustible para los Juegos Olímpicos de Beijing no se ha decidido y que la marca dependerá de Foton. Foton no respondió a las solicitudes de comentarios. Toyota tiene acuerdos similares con Higer Bus Co y China FAW Group Corp.

El proyecto con Higer probablemente tendrá una flota de 20 buses listos para su despliegue a principios de 2020, mientras que FAW planea tener su primer prototipo listo para fin de año, dijo Audrey Ma, directora de Shanghai ReFire Technology Co., que está haciendo La integración del sistema.

Fuera de China, el único otro acuerdo similar que Toyota ha anunciado es el de suministrar sistemas de celdas de combustible al Caetanobus de Portugal.

Aunque la tecnología sigue sin ser rentable, Toyota dice que los costos caerán con la escala. Está construyendo nuevas fábricas de pilas de pilas de combustible y tanques de hidrógeno para que pueda elevar la producción de vehículos de celdas de combustible a 30,000 al año.

($ 1 = 108.1600 yenes)

Fuente: Reuters

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