En India transforman viejos buses en baños públicos

En la foto Uno de los buses transformado en baño de mujeres llamado "Ti"(que significa "ella" en el idioma marathi local) en Pune, India. (foto cortesia de Sara Plast Private Limited)

En Pune, los buses renovados ofrecen algo que muchas mujeres locales necesitan: un lugar limpio y seguro para usar el baño fuera de casa.

Cuando las mujeres salen a la calle en público en las ciudades de la India, luchan por encontrar un lugar limpio y seguro para ir al baño. Los baños públicos son escasos, a menudo sucios , y en su mayoría para hombres . "Retenerlo" es una molestia constante y un problema de salud y seguridad para las mujeres en la India, especialmente si están menstruando o están embarazadas. La falta de servicios higiénicos adecuados incluso hace que algunas niñas abandonen la escuela.

En la ciudad de Pune, de 4 millones de personas, en el oeste de la India, Ulka Sadalkar y Rajeev Kher, quienes juntos dirigen una empresa que suministra baños portátiles a empresas, convirtieron un viejo bus municipal en un baño público móvil para mujeres en 2016. Sadalkar dijo que La idea nació después de que los dos empresarios celebraron una sesión de intercambio de ideas con el comisionado municipal de Pune, Kunal Kumar. Su compañía ya estaba proporcionando retretes portátiles para trabajadores migrantes en sitios de construcción y para empresas de gestión de eventos. Kumar "sugirió que nos inspiremos en un modelo similar en San Francisco que estaba convirtiendo los buses viejos en baños para personas sin hogar", recordó Sadalkar.

El gobierno de Pune ofreció 12 buses fuera de servicio para que se convirtieran en baños para mujeres y se estacionaran cerca de las principales paradas de buses, áreas recreativas y centros comunitarios.

 La flota de buses cuentan con WiFi que funciona principalmente con energía solar. Por una tarifa de 5 rupias , los usuarios tienen acceso a una ducha, una estación para cambiar pañales, toallas sanitarias, agua potable y espacio para amamantar. Un televisor reproduce videos informativos sobre problemas de menstruación, tratamiento de infecciones del tracto urinario y autoexamen para el cáncer de mama. Cada bus tiene una cafetería en la parte trasera, un asistente de tiempo completo y un botón de emergencia conectado a una alarma externa, en caso de que el usuario se sienta inseguro. Los buses pueden conectarse a líneas de alcantarillado; también tienen tanques de retención para desechos, antes de ser llevados a una instalación de tratamiento de aguas residuales.

El interior de un bus. Además de los inodoros, cada bus ofrece lavamanos, ducha, toallas sanitarias, agua potable y espacio para amamantar, y cuenta con un asistente. (Cortesía de Sara Plast Private Limited)


“La idea es dar a las mujeres lo que es suyo: seguridad y dignidad. "No tenemos lujosos pisos de mármol, pero los baños que estamos construyendo están limpios y son de buena calidad", dijo Sadalkar. "De hecho, nos llevó meses convencer a la gente de que los baños públicos también pueden ser limpios y seguros de usar, en contra de la noción convencional en la India".

En algunos días, 300 mujeres pueden visitar un bus, aunque el promedio está entre 100 y 150. "Nuestro objetivo inicialmente era construir baños para grupos de ingresos medianos o bajos, pero la brecha entre la demanda y la oferta debe ser tan grande. que las mujeres de todas las clases los están utilizando ", señaló Sadalkar.

Los socios comerciales Ulka Sadalkar y Rajeev Kher esperan que los buses sean centros de información de salud para las mujeres, así como estaciones de higiene. (Cortesía de Sara Plast Private Limited)

Actualmente, el programa cuenta con el respaldo del gobierno local y los fondos de responsabilidad social corporativa agrupados de varias empresas. Cuesta alrededor de 1 millón de rupias ($ 14,000) para renovar un bus, según Sadalkar. Ella y Kher están probando modelos de ingresos; Los cafés podrían recaudar dinero para las operaciones, al igual que la publicidad. "Nuestra visión a largo plazo es convertir a los buses en un centro de información sobre salud, y desarrollar un canal con el gobierno a través del cual la información sobre alertas epidémicas, digamos malaria y dengue, pueda transmitirse sin esfuerzo a las personas", dijo Sadalkar.

Sadalkar recordó una conversación con un visitante, un guardia de seguridad que trabajaba en un edificio cercano, y dijo que el bus le daba esperanzas para el futuro de su hija. "Ella dijo que le encantaría que su hija recibiera educación y se uniera a la fuerza laboral algún día, no trabajará en lugares sin baños limpios y funcionales", dijo Sadalkar. "Yo estaba abrumado."

Fuente: citylab.com
Por: Romita Saluja

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